반려조 치즈 이야기-앵무새에게 수면이란?
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반려조 치즈 이야기-앵무새에게 수면이란?
  • 권윤택 editor
  • 승인 2021.03.26 00:00
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안녕하세요. 치즈 아빠입니다. 이번 화에서는 앵무새의 수면 시간에 대해 알아보려고 합니다.

사진=잠자는 앵무새, 제공=게티이미지뱅크

 

수면은 인간 혹은 반려동물이 삶을 살아가는 데 있어 가장 중요한 요소라고 해도 과언이 아닙니다. 이는 앵무새에게도 마찬가지입니다. 하지만 앵무새를 키우는 분 중에서도 ‘수면’에 대해 잘 모르는 경우가 많아서 이번 기회를 통해 자세히 말씀드리려고 합니다.

지난번에도 언급했다시피 앵무새는 수면 시간이 비교적 긴 동물에 속합니다. 야생의 앵무새는 보통 12시간 정도 자는 것으로 알려져 있는데, 집에서 사람 손에 길들어 생활하는 앵무새의 경우 현실적으로 쉽지 않은 것이 사실입니다. 12시간을 자기 위해서는 일단 앵무새를 위한 독방이 필수적으로 마련되어야 하고, 앵무새의 예민한 특성을 고려하면 그 시간 동안에는 작은 소음조차 발생하지 않아야 하는데 이 같은 환경 조성은 현실적으로 매우 어렵기 때문이죠.

그렇다면 왜 앵무새는 잠을 많이 자야 할까요? 여러 가지 이유가 있겠지만 그중 하나는 바로 ‘성호르몬’와 깊은 관련이 있습니다. 앵무새의 신체구조는 환경이 밝을 때 성호르몬 분비가 활발하고 어두울 때 가라앉게 되어 있습니다. 자연채광 또는 인공채광과 관계없이 밝을 때 분비가 활발하다는 의미입니다. 반대로 어두운 공간에서는 호르몬 분비가 그만큼 줄어들겠죠. 

‘균형’이라는 게 우리 삶에 중요하듯, 앵무새의 삶에서도 매우 중요한 요소인데 성호르몬의 분비가 균형을 이루기 위해서라도 12시간의 취침을 보장하는 것이 중요한 것입니다. 참고로 앵무새 종에 따라 편차가 있지만, 비교적 낮의 길이가 긴 봄, 여름철에 발정이 자주 일어나고, 낮의 길이가 짧은 가을 겨울에는 그 빈도수가 줄어듦으로 인해 균형을 맞추는 것이죠.

만약 앵무새가 24시간 내내 밝은 환경에 노출되어 있다면 성호르몬 과다분비로 인해 신체 불균형이 일어나고 더 나아가 건강에도 부정적인 영향을 미칠 수밖에 없습니다. 

 

사진=잠자는 앵무새, 제공=게티이미지뱅크

 

그렇다면, 여기서 한 가지 궁금증이 생길 수 있습니다.

사람도 잠을 너무 오래 자면 뻐근하고, 오히려 더 큰 피로감을 느끼는 경우가 있는데 앵무새의 경우 12시간을 자도 괜찮은지 궁금해하시는 분들도 일부 계실 거라 생각합니다. 그리고 12시간 내내 깊이 잠을 자는지 궁금할 수도 있습니다.

결론부터 말씀드리면 앵무새는 워낙 예민한 동물이라 깊이 잠을 자지 않습니다. 야생에서도 취약한 측에 속하기 때문에 항상 주변을 경계해야 하고 그러다 보니 작은 소음에도 바로 깨는 경우가 많습니다. 아마 앵무새를 키우는 분들은 대부분 공감하지 않을까 하는 생각이 드네요. 저희 치즈만 하더라도 집사 어깨에서 졸다가 작은 소음에 바로 깨더라고요. 간혹 아침에 깨워도 일어나지 않는 앵무새(우연히 영상으로 봤는데 정말 웃기더군요)들이 있는데, 이는 아주 예외적인 케이스라고 생각합니다.

여하튼, 사람에게나 앵무새에게나 수면은 매우 중요한 요소이고요, 건강과 직결될 수 있는 부분인 만큼 앵무새에게 있어 최적의 환경을 조성해 주는 것이 매우 중요합니다.

 

권윤택 에디터 (이메일 passion83k@gmail.com 인스타그램 @oscariana_1)
‘작가’라는 타이틀을 얻기 위해 부단히 노력하고 있지만, 졸저만 두 권 출간한 채 평범한 연구원 생활을 이어가고 있다. 2019년 2월부터 에메랄드 빛깔의 작은 앵무새 ‘치즈’를 키우게 된 이후로 길바닥의 참새, 비둘기마저 사랑스러운 눈빛으로 쳐다보는 감수성 높은 아빠다. 현재는 치즈엄마와 단란한 신혼을 보내고 있고, 주중에는 평범한 회사원, 주말에는 앵집사 치즈아빠로서의 역할을 수행하며 육조(育鳥)생활에 전념한다. 친동생과 공저로 <무심장세대>, <삶의 36.5도>를 썼다. 현재 아내와 함께 네이버 웹소설에서 <나는 시방'새'다>를 연재중이다.

네이버 웹소설 https://novel.naver.com/challenge/list.nhn?novelId=835715  유튜브 채널 https://www.youtube.com/channel/UCZhoB3c8Xk9RwxqZTOIsEsw



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